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埼玉県宮代町・姫宮成就院幼稚園(2009年12月前半)

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春日部成就院幼稚園の姉妹園として東武伊勢崎線で春日部駅から北に二つ目、姫宮駅の近くにあるのが同園。近くといっても駅から20分ほど歩く。おかげで周囲は田圃と畑ののどかな田園風景が広がっている。

Photo_3 そして幼稚園の中でもバケツやプランターでのEM農法の稲作があり、動物、昆虫のふ化・飼育が盛んに行われている。恵まれた環境の中にあるからこそ、農業や自然のことをもっとよく知ろうというのが基本方針のひとつだ。

Photo_4 ところが園舎内に入ると外の雰囲気とガラッと変わって、映画「ウェストサイド物語」を思わせる街並みが壁に描かれている。この内と外のギャップが訪れる人を驚かせてくれるが、きっと子ども達の中にも面白いコントラストが生まれていることだろう。

山梨県南アルプス市・小笠原幼稚園(2009年11月後半)

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毎年5月の連休明け土曜日に行われる「花まつり」。隣の浄土宗・源然寺の本堂には園児と保護者だけでなく、3月に卒園した1年生もほぼ全員顔をそろえる。だから同園の子ども達はお釈迦様のお誕生日を計4回お祝いすることになる。

Photo_2 園長先生のお話を聞いた後、順番にお釈迦様の像に甘茶をかけてあげ、自分達もお茶をいただく。ヤマアジサイの葉を天日干しして作った甘茶は本当に自然の甘さに満ちていて美味しい。

Photo_3 お茶の後は、同園の卒園児でインド舞踊の第一人者である内藤春香さんが、日本ではなかなか見られないインド古典舞踊を披露。そのエキゾチックムードに子ども達は魅せられた。それに応えて、1年生はみごとなマーチング演奏でお釈迦様のお誕生会を締めくくった。

※同園の「はなまつり」の様子をまとめた記事を『月刊・私立幼稚園』の“実況中継”に掲載してあります。

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